易经入门:什么是八卦和爻?卦象的用意是什么?

易经入门:什么是八卦和爻?卦象的用意是什么?插图

我们想让你知道的是
所谓「卦」,是指「挂在眼前的象」,对古人而言,不外乎原始的景观,就是由「天、地、雷、风、水、火、山、泽」这八大现象所组成的。八种现象共有六十四种组合,形成六十四卦。每一卦有六爻,于是出现三百八十四爻。

文:傅佩荣

八卦是什么?何谓卦?
所谓「卦」,是指「挂在眼前的象」,对古人而言,不外乎原始的景观,就是由「天、地、雷、风、水、火、山、泽」这八大现象所组成的。八种现象共有六十四种组合,形成六十四卦。每一卦有六爻,于是出现三百八十四爻。

何谓爻?
「爻」是「仿效」变化的两个基本单位,亦即主动的阳爻与受动的阴爻。这一阳一阴的两条横线(阳爻不断裂,阴爻断裂),有如一与零的二元对数,由此出发,形成了千变万化的状况。

先天八卦图
相传伏羲作「先天八卦图」,就是把八卦排列为一个大图形的外围,中间是一个小圆形的太极。太极分为白黑两部分,代表阳与阴,所以又称「阴阳鱼」。白鱼中有黑点,黑鱼中有白点;「点」状如鱼的眼睛。中分的线条是弯曲的,代表变通的趋势。阴中有阳,阳中有阴,如此万物不断在变化之中。

背诵八卦有个口诀:「干三连,坤六断,震仰盂,艮覆碗,离中虚,坎中满,兑上缺,巽下断。」想学易经,一定要牢记这个口诀,因为会背就会画, 并且不会画错。配合图表来背时,方法是由中间的上到下,再由左而右, 由下到上。

八卦可以简单分为四组。在《易经・说卦传》指出:「天地定位,山泽通气,雷风相薄,水火不相射,八卦相错。」这里已经用八卦来象征八种自然现象了。意思是:天(干)与地(坤)上下定位,山(艮)与泽(兑)气息贯通,雷(震)与风(巽)相互激荡,水(坎)与火(离)背道而驰,八卦形成彼此交错的现象。

在观察先天八卦图时,要以中间的太极为核心及底部,不然坎与离怎么会变成直画,而震与艮也好像颠倒了?切记。

后天八卦图
有先天八卦,自然就有后天八卦了。《易经・系辞传》说:「帝出乎震,齐乎巽,相见乎离,致役乎坤,说言乎兑,战乎干,劳乎坎,成乎艮。」意思是:天帝(代表宇宙的创化力)从震位出发,到了巽位使万物整齐生长,到了离位使万物彼此相见,到了坤位使万物彼此帮助,到了兑位使万物愉悦欢喜,到了干位使万物相互交战,到了坎位使万物劳苦疲倦,到了艮位使万物成功收场。

后天八卦图的特色是:震在东方,离在南方,兑在西方,坎在北方。它的东与西,是由北方向南方看,所以东在左而西在右,与我们使用的地图正好相反。一般在风水上所说的「左青龙,右白虎,南朱雀,北玄武」,就是来自此图,震是青龙,兑是白虎,离是朱雀,坎是玄武(黑色的龟与蛇)。

再配合五行来看。震为木,离为火,兑为金,坎为水,中间的土则是把位在西南的坤摆进来。在念的顺序是「木,火,土,金,水」,这个顺序不能念错,因为它涉及五行相生相.的道理。「比相生而间相胜」,依顺序相生而间隔一个则相.。五行的颜色则是「青,红,黄,白,黑」。后天八卦图的应用之广,亦由此可见一斑。

六十四卦的卦名
一般所谓的「八卦」,是指由三爻所组成的八个基本卦,又称「经卦」。

朱熹特地编了一段〈卦名次序歌〉,方便我们记诵。

乾坤屯蒙需讼师,比小畜兮履泰否。
同人大有谦豫随,蛊临观兮噬嗑贲。
剥复无妄大畜颐,大过坎离三十备。
咸恒遁兮及大壮,晋与明夷家人睽。
蹇解损益夬姤萃,升困井革鼎震继。
艮渐归妹丰旅巽,兑涣节兮中孚至。
小过既济兼未济,是为下经三十四。

学习易经的第一课,就是要花半天时间记熟上述次序。六十四卦每两卦一组, 可分为三十二组。

一卦各爻的读法
一卦有六爻,是由两个三爻所组成的。在画卦的时候要「由下往上」,在读每一爻的时候,也就依此而有一定的读法。

爻的位置
易经有六十四卦,每一卦有六爻,所以全部加起来是三百八十四爻,所代表的是人生的三百八十四个位置。如果真要分辨,则人生的位置何止千万种。

爻代表位置,位置由下往上,要念「初,二,三,四,五,上」。由于六爻卦是由两个三爻所组成,所以称为上卦(或外卦)与下卦(或内卦)。对爻来说,最好的位置是在「中」,亦即二与五。二在下卦之中,五在上卦之中。在中间代表有人护卫,并且言行合乎中庸,总是比较适宜。

其次, 由下往上计算, 「初、三、五」是奇数, 代表刚位, 适合阳爻; 「二、四、上」是偶数,代表柔位,适合阴爻。然后,对个别的爻而言,若是阳爻,最好是「乘阴」(在阴爻之上);若是阴爻,最好是「承阳」(上面有阳爻可依靠)。我们把阳爻与阴爻理解为主动力与受动力,就知道为何会有这样的说法。

关于爻的位置,有三种简单的考量。一是「当位」,就是要看阳爻是否在刚位(初,三,五),以及阴爻是否在柔位(二,四,上)。二是「乘与承」,阳爻乘阴爻,以及阴爻承阳爻,都是合宜的。三是「应」,就是下卦与上卦相对位置的两个爻是否阴阳相应,譬如:初与四,二与五,三与上,这三对是「异性相助,同性相斥」。另外,还有「比」的考虑,就是相邻的爻能否形成助益。

六爻卦共有六十四个,形成易经的主体。每一卦的六爻,除了分为上下(外内),还代表了一个宇宙,就是「天、人、地」:初爻与二爻代表「地」,三爻与四爻代表「人」 ,五爻与上爻代表「天」。譬如,乾卦九二说「见龙在田」(田即是地),九五说「飞龙在天」。由于三与四代表「人」,所以出现犹豫不决的情况。并且,三在下卦的外边,四在上卦的内边,都在边缘地带,所以显得动荡不安。

但是,处于「上」的位置也不太好,因为爻的变化是由下往上(由内往外)推移。乾卦说「上九,亢龙有悔」,龙飞得太高,由此觉得懊恼,因为前无去路,只得离开舞台。人生不论处于任何位置,都有适宜的因应心态。

卦象的用意
《易经・系辞传》是一篇独立的论述,畅谈有关易经的各种观念。譬如,古代圣人为什么要设计这一套符号系统,其用意何在?我直接以白话来叙述其中道理。

圣人设计卦的图案,观察卦象又附上了解说,用以彰显吉祥与凶祸,藉由刚爻与柔爻互相推移而展现变化。因此,吉祥与凶祸,是描写丧失与获得的现象;懊悔与困难,是描写烦恼与松懈的现象;各种变化,是描写推进与消退的现象;刚爻与柔爻,是描写白昼与黑夜的现象。六爻的活动,代表了天地人三个层次的运行规则。

由此可知,易经一卦六爻是为了描述「变化」。变化若与人的愿望配合来看, 就有吉凶与悔吝的结果。由于变化一直在进行之中,所以人除了仔细观察各种细节之外,还须培养德行,亦即体认「天道无吉凶」。天道是指六十四卦所构成的万物万象的整体,我们不可能只取某些好的部分而排斥另外那些坏的部分。

事实上,好或坏常常系于主观的认知与意愿。只要节制欲望,任何一卦都有可取的部分。我们常说的「有则改之,无则加勉」,「止谤莫如自修」等,都是类似的教训。只有在修德方面,可以说「求人不如求己」。

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